Från nybörjare till VM-nivå på tre år: Åbobon Viola Westling med i Finlands 4×400-meterslag i U20-VM

Viola Westling. Foto: Fredrik Häggman

Viola Westling har tagit sjumilakliv framåt på den finländska friidrottskartan de senaste åren. Åbotjejen som fyller 19 i höst hör till de bästa 400-meterslöparna i sin åldersklass – trots att de flesta av konkurrenterna hållit på minst dubbelt så länge. Westling, 18, började tävla i friidrott år 2015.

– Det var egentligen i Stafettkarnevalen som mitt löpande fick sin början, då min lärare i högstadiet tyckte att jag borde börja tävla. Före det var segling den enda sporten jag höll på med, berättar Westling med ett skratt.

Westling är som enda Turun Urheiluliitto-idrottare uttagen till U20-VM i Tammerfors, som ordinarie i Finlands 4×400 meterslag. Dessutom är hon reserv på 400 meter häck.

Med i laget på 4×400 meter är Viivi Lehikoinen och Nea Mattila från Helsingfors IFK samt Wilma Lassfolk från IF Kraft. Lehikoinen är statistiktvåa i Finland på 400 meter häck i år.

– Det är häftigt att springa med någon som varit bland de bästa i Finland i flera år, redan då jag blev sist i varje tävling jag deltog i. Det sporrar en att själv bli bättre.

Från 800 meter till 400 meter häck

Efter att ha börjat tävla i 800 meter tog hon sedan steget till 400 meter och 400 meter häck, med särskilt fokus på den sistnämnda grenen. I fjol tog hon sig till en final på den långa häcken i Kalevaspelen, de finska mästerskapen.

– 400 meter häck är en gren som man lär sig att gilla efter ett tag. Det är både psykiskt krävande och tekniskt utmanande.

Hur förklarar du själv den snabba utvecklingen?

– Jag har en väldigt motiverande tränare, och så gillar jag helt enkelt att träna. Dessutom är jag nog en ganska resultatinriktad person, det är väldigt motiverande att se sina egna framsteg konkret.

Sjätte bäst i Finland i år

Säsongen 2018 har hittills utmynnat i en underskriden VM-gräns på 400 meter häck och ett nytt personligt rekord som lyder 60,45. Det är den sjätte bästa tiden i Finland i år.

Rekordloppet gjordes i Mannheim i Tyskland för tre veckor sedan.

– VM-platsen kom som en positiv överraskning, jag trodde det skulle bli ett mellanår eftersom jag skrev studenten i våras och inte hann träna lika mycket som förr.

Trots framgångarna finns det enligt henne själv ännu en hel del att förbättra, såsom snabbheten och häcktekniken. Som styrka nämner hon uthålligheten som hon fått tack vare 800-metersbakgrunden.

Den nyblivna Kattanstudenten Westling är född och uppvuxen i Åbo, men till hösten blir det miljöombyte i form av studier vid Svenska Handelshögskolan i Helsingfors.

– Jag sökte in till Åbo, Helsingfors och Vasa eftersom jag ville studera på en ort där träningsmöjligheterna är bra. I Helsingfors kommer jag få träningssällskap av både Viivi och Nea från 4×400-meterslaget. Dessutom blir det kul att bo i en ny stad efter att ha bott i Åbo hela livet.

Innan studiestudenten ska ett digert tävlingsschema avklaras. En vecka efter U20-VM väntar Kalevaspelen och efter det junior-FM i augusti.
Men siktet är längre inställt än så.

– Jag och en friidrottarkompis har pratat om OS 2024. Halvt på skämt, men nog är det drömmålet.

Viola Westling tävlar i 4×400 meter på fredag klockan 11.50. U20-VM började i går och håller på till söndag. 

De är uttagna i Finlands trupp i U20-VM

Damer
100 m: Sara Francis Kiuruveden Urheilijat 11,75
200 m: Sara Francis Kiuruveden Urheilijat 24,44
400 m: Mette Baas Veitsiluodon Kisaveikot 55,79
800 m: Veera Perälä Seinäjoen Seudun urheilijat 2.09,76,
3000 m: Astrid Snäll Forssan Salama 9.48,25
100 m häck: Saara Keskitalo Espoon Tapiot 13,88, Petra-Sofia Laakso 14,08
400 m häck: Viivi Lehikoinen HIFK-friidrott 56,49, Nea Mattila HIFK-friidrott 59,97
3000 m hinder: Astrid Snäll Forssan Salama 10.19,72, Salla Laukkanen Lahden Ahkera 10.40,19.
Stav: Saga Andersson Esbo IF 440i
Tresteg: Ada Koistinen Jyväskylän Kenttäurheilijat 12,92
Längd: Olivia Mäkinen, Tampereen Pyrintö 600
Kula: Helena Leveelahti Virtain Urheilijat 14,68
Diskus: Helena Leveelahti Virtain Urheilijat 52,44
Slägga: Kiira Väänänen Varpaisjärven Vire 60,61
Spjut: Roosa Ylönen Äänekosken Urheilijat 53,08, Elina Kinnunen Uudenkaupungin Kenttäkarhut 54,30
7-kamp: Sanni Pajasmaa HIFK-friidrott 5332
Gång: Anniina Kivimäki Lapuan Virkiä 50.47
4 x 400 m: Viivi Lehikoinen HIFK-friidrott, Nea Mattila HIFK-friidrott, Mette Baas Veitsiluodon Kisaveikot, Wilma Lassfolk IF Kraft, Viola Westling Turun Urheiluliitto. Varajuoksija: Veera Perälä Seinäjoen Seudun urheilijat

Herrar:
100 m: Samuel Purola Oulun Pyrintö 10,31 (ennätys), Riku Illukka Vantaan Salamat 10,53
200 m: Samuel Purola Oulun Pyrintö 21,11, Riku Illukka Vantaan Salamat 21,31
110 m häck: Jesse Väyrynen Jyväskylän Kenttäurheilijat 14,37
400 m häck: Vesa Kittilä Pyhäjoen Wirta 53,46
3000 m hinder: Wilho Hautala Lahden Ahkera 9.12,51
Stav: Santtu Koskiaho Karijoen Tappara 520i
Tresteg: Iikka Alingue Janakkalan Jana 15,50
Kula: Arttu Korkeasalo Lielahden Kipinä 19,80; Eero Ahola Porin Yleisurheilu 19,18
Diskus: Eero Ahola Porin Yleisurheilu 52,58
Slägga: Veikka Koskinen Kauhajoen Karhu 68,37
Spjut: Teemu Narvi Kankaanpään Seudun Leisku 71,25
10-kamp: Juuso Toivonen Ähtärin Urheilijat 6998
4 x 100m: Samuel Purola Oulun Pyrintö, Riku Illukka Vantaan Salamat, Konsta Alatupa Kokkolan Työväen Urheilijat, Santeri Örn Polvijärven Urheilijat, Tommi Mäkinen Helsingin Kisa-Veikot, Daniel Savolainen Jyväskylän Kenttäurheilijat

 

Var först att kommentera

Kommentarer

Alla som kommenterar ÅU:s webbartiklar förväntas göra det sakligt och under sitt eget namn. Fyll i både ditt för- och efternamn, tack.


*