Åbobiologer: Varma vintrar riskerar minska ekorrstammen

ÅU-foto

Spåren av ekorrar minskade under perioden 1996–2012.

Det meddelar biologer vid Åbo universitet (TY) som analyserat kartläggningar av ekorrspår i snön i skogar i Finland och Ryssland.

Doktoranden Tytti Turkia konstaterar att kraftiga kast i stammens storlek från år till år visserligen är typiskt för ekorren, och hänger ihop med tillgången på granfrön.

– Men spårmaterialet och våra analyser pekar på att den allmänna trenden är klart nedåtgående.

När man kikade på vilka förändringar i miljön som kan förklara minskningen stack en sak ut: varma vintrar.

En möjlig förklaring är, menar forskarna, att mildare vintrar ökar mängden insekter som äter barrträdens frön, eller ökar mängden svamp som drabbar barrträd och minskar mängden föda för ekorrar.

Biologerna konstaterar samtidigt att ekorrstammen, efter ett gott fröår då ekorrarna haft mat hela vintern, snabbt ökar igen.

Forskningen har publicerats i tidskriften Ecography.

Vid TY håller man också på att forska i spårmaterial från Finland som täcker tiden 1989–2017.

Var först att kommentera

Kommentarer

Alla som kommenterar ÅU:s webbartiklar förväntas göra det sakligt och under sitt eget namn. Fyll i både ditt för- och efternamn, tack.


*